Reducción emisiones carbono podría salvar osos polares, dice estudio

Por Yereth Rosen  ANCHORAGE, EE.UU., dic 15 (Reuters) – No todo está perdido para el oso polar a pesar del rápido derretimiento del hielo del mar Artico, un elemento vital para la supervivencia de estos animales, informaron el miércoles investigadores.
Pese a las afirmaciones pesimistas de que los osos polares están condenados debido a que el hielo del mar en el verano se ha derretido irreversiblemente, un nuevo estudio concluye que reducciones significativas a las emisiones de carbono harían al planeta más frío, reconstituirían el hielo y salvarían el hábitat del Artico y a los animales que viven en él.
“Esta es una gran evidencia científica de que hay esperanzas”, dijo Steve Amstrup, un retirado experto en osos polares del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por su sigla en inglés) quien lideró el estudio publicado en la revista Nature.
“Aquí hemos demostrado que podemos conservar a los osos polares. Si podemos hacer eso, tiene ramificaciones mucho mayores”, agregó.
Los osos polares se han convertido en un símbolo de temores sobre el cambio climático porque dependen de amplias extensiones de hielo durante todo el año en el mar, las cuales se han vuelto escasas en verano y meses de otoño.
Las tendencias al calentamiento se ven amplificadas en las regiones polares, en gran parte debido al efecto “albedo” que acelera los impactos del calor solar ya que la nieve y el hielo que reflejan la luz son reemplazados por superficies de agua y paisajes oscuros.
Amstrup fue parte del equipo del USGS que en 2007 concluyó que era probable que dos tercios de los 22.000 osos polares del mundo -incluyendo a los de Alaska- desaparecieran para mediados de siglo si las actuales tendencias de emisiones de carbono y calentamiento continúan.
Aunque esa predicción se mantiene válida, el nuevo estudio descubrió que las condiciones del hielo no se han vuelto tan graves que no puedan repararse, dijo Amstrup en una entrevista telefónica.
“Nuestros resultados parecen ser bastante concluyentes en que no parece haber un punto sin retorno en el hielo del mar en verano”, señaló Amstrup, quien ahora trabaja en la organización de conservación Polar Bears International con sede en Montana.
Para un escenario en el que es probable que las poblaciones de osos polares se mantengan durante el siglo, el estudio asume que los niveles atmosféricos de carbono deberían estabilizarse en 450 partes por millón.
En la actualidad, los niveles de carbono están en 388 partes por millón, según los estudios más recientes.

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México considera “modesta” la promesa de EEUU sobre el clima

Por MARK STEVENSON

CANCUN, México (AP) – La nación anfitriona de las conversaciones de las Naciones Unidas sobre el clima calificó el miércoles de “modesto” el compromiso estadounidense para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. A la vez elogió otras ofertas no vinculantes formuladas por India y China.

El presidente Barack Obama ha prometido reducir las emisiones estadounidenses en un 17% para el 2020 respecto de los niveles del 2005.

El enviado mexicano Luis Alfonso de Alba dijo que ese nivel de ambición, “que considero todavía modesto”, probablemente no será mejorado después de las ganancias republicanas en las elecciones.

“Creo que, como todos ustedes saben, el presidente Obama tiene la disposición de lograr progresos en esta cuestión, pero las condiciones internas no están necesariamente allí, particularmente debido a las elecciones legislativas”, comentó de Alba.

Muchos republicanos rechazan las evidencias científicas del calentamiento global y en los últimos dos años han combatido la legislación energética patrocinada por los demócratas.

Estados Unidos ha insistido en que aceptará límites obligatorios a la contaminación sólo si China también los acepta. China, ahora el contaminante más grande del mundo pero también el mayor inversionista en energía renovable, rechaza los límites internacionales aduciendo que todavía necesita contrarrestar la pobreza generalizada y que no tiene responsabilidad histórica por el problema.

Pero China ha prometido contener el crecimiento de sus emisiones reduciendo la intensidad de carbono del 40% al 45% para el 2020 en base a los niveles de 2005. India, otra gran economía emergente, ofreció reducir ese rubro del 20% al 25%.

“China e India han presentado cifras ambiciosas”, elogió de Alba.

Los analistas coinciden en que China se ha movilizado expeditivamente para adoptar una tecnología favorable al ambiente pero que como mayor consumidor de carbón ha superado a Estados Unidos como la nación más contaminante de carbón.

Los negociadores en la conferencia de dos semanas en México esperan formalizar los compromisos voluntarios de emisiones formulados el año pasado en el Acuerdo de Copenhague, un documento no obligatorio que no fue adoptado formalmente en la cumbre climática en la capital danesa.

Pero las disputas siguen impidiendo un acuerdo para un acuerdo climático mundial obligatorio. En el mejor de los casos, se cree que los delegados coincidirán en un puñado de decisiones sobre cuestiones secundarias.

En su último informe detallado, en 2007, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático _de las Naciones Unidas_ recomendó que las emisiones globales de anhídrido carbónico y otros gases contaminantes fuesen reducidas del 25% al 40% de los niveles de 1990 para el 2020, a fin de impedir que las temperaturas subieran más de 2 grados centígrados (3.6F) por encima de los niveles preindustriales.

El análisis de los expertos sobre las promesas vigentes indica que, aun de aplicarse plenamente, sólo alcanzarían el 60% de dicho objetivo.

El director del Panel, Rajendra Pachauri, dijo a la Associated Press en una entrevista el martes que los gobiernos mundiales necesitan gastar más en investigación avanzada para determinar cuánto y cuán rápidamente el planeta se calentará en las próximas décadas.

“Existen grandes brechas en el esfuerzo en lo que respecta a la investigación científica”, dijo Pachauri, y puso de manifiesto las preocupaciones de que el derretimiento de los hielos eternos del Artico esté liberando poderosos gases con efecto de calentamiento, y que los océanos pasen de absorber anhídrido carbónico a expulsarlo en la atmósfera.

“Lo que se está haciendo hoy por cierto está lejos de ser adecuado”, afirmó.

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China pide lograr acuerdo climático con países pobres en Cancún

BEIJING (AP) – Los participantes de la conferencia climática en México la semana que viene necesitan estar de acuerdo en financiamiento y tratados de transferencia de tecnología para ayudar a países pobres a reducir sus emisiones de gases, dijo el martes el enviado chino en temas climáticos.

Xie Zhenhua dijo que un acuerdo sería clave para ganar el apoyo de países en vías de desarrollo y lograr un tratado vinculante sobre reducciones de emisiones de carbono. El documento sustituiría al Protocolo de Kioto de 1997, que expira en 2012.

“Lo que es particularmente importante es que necesitamos avanzar hacia resultados significativos en financiamiento y transferencia de tecnología, temas en que se enfocan los países en vías de desarrollo, para que podamos presentar una base sólida y llegar a un acuerdo legalmente vinculante en Sudáfrica el año que viene”, dijo Xie, refiriéndose a la conferencia anual del año que viene.

Bajo un acuerdo al que se llegó el año pasado en Copenhague, los países ricos se comprometen a entregar 30.000 millones de dólares a los pobres en los próximos tres años para ayudarles a lidiar con técnicas de mitigación y adaptación al cambio climático. El objetivo a largo plazo es entregar 100.000 millones de dólares antes del 2020.

Los países del mundo también esperan acordar los elementos de un complejo plan para pagar a los países en vías de desarrollo con el objetivo de que protejan sus bosques y facilitarles la obtención de tecnología para lograr energía limpia y adaptación al clima.

Esos podrían ser los objetivos con más posibilidades de ser aprobados, aunque Estados Unidos y China, los dos mayores emisores de carbono del mundo, aún no están de acuerdo con los componentes clave de un nuevo tratado internacional del clima.

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Hosono: “Tenemos que lograr menos emisión de carbono”

» El ex embajador de Japón en El Salvador Akio Hosono incentiva a realizar acciones que posibiliten el desarrollo sostenible
Carmen Molina Tamacas
Reducir el consumo, reutilizar lo que tenemos hasta donde sea posible y, ante todo, reciclar, son actividades que los japoneses no se cansan de pregonar con el objetivo que todos tomemos conciencia de la protección del planeta.

A esas prácticas le han sumado más elementos: el Cool Biz –la utilización de ropa liviana en el verano y abrigada en el invierno para reducir el consumo de aire acondicionado y calefacción-, la apuesta por tecnología más eficiente respecto al consumo de energía y la cultura Mottainai, que consiste en “tratar con más

Akio Hosono, JICA Research Institute

cuidado las cosas y utilizarlas hasta el final”.

“Se requieren nuevas dinámicas, nuevos estilos de vida (…) Para frenar la pobreza no podemos frenar el desarrollo, pero esto debe ser de forma equilibrada con el medio ambiente”, sentencia Akio Hosono, quien fungiera por varios años como embajador de Japón en El Salvador.

Ahora, como parte del staff del Instituto de Investigaciones de la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional (JICA), Hosono se encuentra en el país para compartir la experiencia nipona que, en sus palabras, da esperanzas respecto a la protección del planeta que enfrenta un proceso de cambio climático irreversible.

El reconocido académico y diplomático tuvo un encuentro con periodistas este fin de semana, previo a una sesión de trabajo en el Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales (MARN).

Hosono inició recordando los compromisos adquiridos por el entonces primer ministro de Japón, Yukio Hatoyama, quien en 2008 anunció en la Cumbre de la Organización de las Naciones Unidas, ONU, sobre Cambio Climático que su país “activamente se comprometía a establecer una meta de reducción de la emisión (de carbono) a largo plazo”.

Eso implicó el reto de la reducción del 25 por ciento de las emanaciones contaminantes registradas en 1990; esto se basa en la premisa de que “los países desarrollados deben tomar el liderazgo” en ese esfuerzo por tener industrias más limpias.

Allí mismo anunció una línea de cooperación con países en desarrollo por 15 mil millones de dólares, en su mayoría, inversión estatal.

Los logrosDe acuerdo con la presentación del doctor Hosono, incansables esfuerzos científicos y académicos, así como ejecución de políticas públicas y privadas han permitido que Japón haya logrado la mayor eficiencia energética; el país asiático está al frente de la reducción de las emisiones. Le sigue la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá (ver recuadro).

Algunas de estas políticas comenzaron a ser ejecutadas hace 60 años, como la utilización de trenes de alta tecnología para el transporte público; otras desde hace cuatro décadas, con la crisis petrolera que sentó las bases de una actitud de ahorro, y desde hace tres décadas, como la sustitución de importación de hidrocarburos por energías renovables.

El plan “Cool Earth 50” pretende reducir la emisión global de carbono (CO2) a la mitad del nivel actual antes de 2050.

Cambios irreversibles

Cuando algunos todavía están enfrascados en teorizar acerca del cambio climático, con una crisis alimentaria instalada en millones de hogares en todo el mundo debido, entre otras causas, a la intensificación del calor y los ciclos lluviosos, dos conceptos son clave: la mitigación y la adaptación.

Hosono aconseja abordar los problemas desde diversas perspectivas, pero enfatizando la necesidad de prevenir y mitigar los efectos de los cambios en el clima; hay que enfatizar la prevención social en materia de derrumbes e inundaciones, dijo.

“Estamos buscando una mitigación y adaptación, en cierto modo, (hay que) buscar una agro-forestería, para la protección de los bosques, porque puede ser productivo, mejorando los ingreso de los habitantes. Se necesitan esfuerzos, de soluciones innovadoras, como especies (animales y vegetales) más resistentes, al calor, y a otros cambios del clima”, apuntó el académico durante el encuentro.

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Reguetón positivo a favor del ambiente

Los salvadoreños Shaka y Dres han despuntado con una canción a favor de que los salvadoreños debemos tomar conciencia a favor de la conservación del ambiente. “Cambio climático” es el vídeo a continuación, producido por Meriadiano 89.

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Desastre en Hungría: carrera para salvar al Danubio

Fuente: BBC Mundo

Cerca de 600 mil metros cúbicos de desechos se derramaron el lunes al romperse una reserva de contención en una fábrica de alúmina, un derivado del aluminio, en el oeste del país. El fango ya arrasó varios poblados, causando al menos cuatro muertos, y ha ingresado a varios afluentes del Danubio.

A medida que avanzan, los desechos dispersan un cóctel altamente tóxico. El lodo –de color rojo debido a la presencia de dióxido de hierro- contiene una mezcla de metales pesados, como plomo, además de grandes cantidades de soda cáustica, una sustancia utilizada para extraer el aluminio.

“El impacto ecológico puede ser muy amplio y tardar mucho tiempo en neutralizarse, porque los metales pesados y la soda cáustica forman un mezcla tóxica muy peligrosa”, dijo a Reuters Katerina Ventusova, de Greenpeace.

La soda hace que el fango sea extremadamente alcalino. “Esto significa que causa quemaduras al contacto con la piel y si es ingerido puede ser mortal”, explica Julian Siddle, de la Unidad de Ciencia de la BBC.

Para aminorar el impacto destructivo del lodo en el río Danubio, se está vertiendo yeso en uno de sus afluentes, el río Marcal. El yeso reacciona

METALES PESADOS

“Nuestra esperanza es que cuando llegue al Danubio haya bajado el PH del lodo, o sea, haya disminuido su alcalinidad, y se haya diluido, pero la mortandad inmediata de peces puede ser terrible” , dijo a BBC Mundo Eva Hernández, experta en aguas continentales de la división española de WWF, el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Además de sus consecuencias inmediatas, el impacto de los metales pesados puede ser duradero.

“El efecto de los metales que se vayan acumulando puede ser muy difícil de eliminar, porque los metales pesados son muy longevos”, asegura Hernández.

La Unidad de Desastres Naturales de Hungría señala en su sitio en Internet que el lodo, además de contener metales como plomo o titanio, es “ligeramente radioactivo”.

De llegar al Danubio, el lodo tóxico podría afectar profundamente a un río con características únicas. El Danubio fluye a lo largo de más de 2.800 kilómetros desde el centro al este de Europa y atraviesa diez países. Es considerado el río más internacional del mundo y en sus tierras aledañas viven más de ochenta millones de personas, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

“Imposible de estimar”

EL gobierno húngaro declaró el estado de emergencia y anunció que las operaciones de limpieza puden tardar al menos un año.

Pero el impacto ecológico puede ser mucho más prolongado. El Fondo Mundial para la Naturaleza cita como ejemplo el vertido de aguas ácidas y residuos de una mina de pirita en Aznalcóllar, en la provincia de Sevilla, en España, en 1998.

“En este caso, aparte de remover la capa de lodos espesos, hubo que quitar toda la capa superior del suelo”, dijo a BBC Mundo Eva Hernández.

“Era una zona de huertas y los cultivos de esa zona todavía hoy no se pueden consumir, aunque han pasado doce años”, agregó.

Por ahora, además de los esfuerzos para bajar la alcalinidad del lodo, el gobierno sigue recomendando a la población “limpiar el fango con agua, para neutralizar su efecto”.

El Fondo Mundial para la Naturaleza emitió un comunicado este miércoles en Hungría señalando que “el lodo que desciende por los ríos tiene dos metros de espesor. En algunas casas el lodo está a la altura de la cintura y la gente intenta sacarlo con palas, protegiéndose con máscaras y guantes, pero el fango es muy irritante para la respiración. En cuanto al daño ecológico, es actualmente imposible de estimar”.

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MARN autoriza cacería de Pato cormorán

LA CACERÍA DEPORTIVA se realiza desde 1996 en la zona del Humedal Cerrón Grande, en otros sitios antes.

Por: Lissette Ábrego

Por primera vez en el país, las autoridades del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) han incluido a la especie pato cormorán (Pato Chancho), en la lista de aves que se pueden cazar en la próxima temporada de cacería deportiva que se abre hoy y culmina el 30 de septiembre de 2011, a nivel nacional.

Su inclusión en la lista forma parte de las medidas que dicha entidad adoptó recientemente para regular la cantidad de animales de esta especie que hay en los distintos espejos de agua del país, en los cuales se han reproducido de forma descontrolada y están causando problemas a los pescadores, especialmente a los del Humedal del Cerrón Grande.

Néstor Herrera, gerente de la Unidad de Vida Silvestre del MARN, indicó que tras conocer la problemática de boca de los afectados, decidieron, en abril pasado, llevar a cabo un estudio de 10 meses en la zona, para determinar los mecanismo a poner en práctica para ayudar a los pescadores.

Desde entonces, han transcurrido seis meses, tiempo en el cual han desarrollado tareas como: capturar y matar a 179 patos chanco para hacerles análisis y conocer qué tipo y cantidad promedio de peces ingieren, además de visitar los sitios de anidación y hacer un conteo de éstos. Los últimos datos recolectados revelaron que sólo en el humedal del Cerrón Grande hay un aproximado de 30 mil ejemplares.

“Han dicho que el Pato Chancho es el responsable de la pérdida en la pesquería, y en parte tienen razón. La investigación nos dice que los cormoranes podrían comer más de una libra de peces de distintas especies diarios. Hay especies (de peces) que no han salido una sola vez, puede ser que no les gusten o estén desapareciendo”, detalló Herrera.

De acuerdo con los expertos y haciendo la relación entre los datos del estudio y las quejas de los pescadores, se estima que estos animales consumen el 35 por ciento de los peces que genera al año el humedal, lo que en términos económicos se traduce en una pérdida de 1.4 millones de dólares. La cantidad es justificada conforme al precio en el que los pescadores venden el producto a la orilla del humedal, no en plazas.

Manuel de Jesús Moreno, representante de la cooperativa La Perla, destacó que esta ave acuática les esta generando serias dificultades porque se come el producto que ellos podrían pescar.

Su opinión coincide con la de pescadores de la región, quienes afirmaron que cuando salen a realizar su faena, encuentran cormoranes devorando los peces.

Representantes de entidades como el Centro Nacional de Desarrollo de la Pesca y la Acuicultura (Cendepesca), del Ministerio de Agricultura y Ganadería, la Fundación Ecológica Salvadoreña, Salvanatura, y la Fundación Prisma (que trabaja en la zona proporcionando asesoría a los pescadores), están de acuerdo en que se realice la cacería de este especie, pero de forma controlada.

Sonia Salaverría, directora de Cendepesca, y Elías Escobar, investigador de Prisma, coinciden en que la medida contribuirá, en parte, a solucionar la problemática que sufren los pescadores del humedal, quienes se quejan de no obtener el producto y, por ende, tener menos ganancias para sostener a sus familias.

“En la Bahía de Cádiz, España, cuatro mil patos generaban pérdidas de 400 mil euros anuales al sector pesquero”, detalló el investigador.

Al respecto, Oliver Komar, director de áreas técnicas de Salvanatura, agregó que aunque no han sido invitados a formar parte del procedimiento, consideran que la cacería del pato cormorán se puede aprovechar de manera sostenible, por lo que es importante que se establezca un monitoreo permanente, para que no se maten animales de forma indiscriminada.

“He visto censos que indican que hay una fuerte recuperación de la población de esta especie. Es importante que no se permita la cacería en las islas donde anidan, si no, las aves se van para otro sitio y se traslada el problema. El aumento de esta población se puede ver en cualquier parte”, enfatizó.

Según los expertos, en 1980 la especie era considerada en peligro de extinción; sin embargo, en los últimos 15 años se han multiplicado porque no tiene depredadores. Debido a que no hay otra forma de mermar su reproducción a corto plazo, dispusieron que sean cazados. Para ello los interesados cumplirán con los requisitos que impone el MARN.

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